Western Publishing

Från Seriewikin
(Omdirigerad från Gold Key)
Hoppa till: navigering, sök

Western Publishing är ett amerikanskt bokförlag, aktivt 1910-2001. Producerade egna serier från 1930-talet till 1984. Med start 1938 publicerads deras material i av Dell Publishing, men 1962 inrättade Western ett eget serieförlag, Gold Key Comics, och avbröt därmed samarbetet med Dell. Gold Key-etiketten avslutades 1980, och ersattes då av förlagets väletablerade barnboksetikett Whitman Publishing. 1984 avslutade förlagets serieproduktion och -utgivning.

Historik

Fram till 1938: De första åren

Under de första decennierna publicerade Western en handfull seriepublikationer med återtryckta dagspresserier - redan 1922 utkom två böcker som samlade serier av Clare Briggs.

1934 utkom två bokserier - under rubriken "A Famous 'Comics' Cartoon Book" publicerads serier som "Pigge och Gnidde", "Kapten Easy", "Ella Cinders", och "Freckles and His Friends", och i serien "Famous Comics" återtrycktes "Knoll och Tott", "Barney Google", "Little Jimmy", "Polly and Her Pals", och "Little Annie Rooney".

1937 övertog man utgivningen av barntidningen Mickey Mouse Magazine, och började inkludera "Musse Pigg"-serier i den - dessförinnan hade materialet enbart bestått av sagor, pyssel och lekar. Därefter skulle förlaget komma att inneha rättigheterna för publiceringen av disneyserier fem decennier. 1938 utkom förlaget med den första renodlade serietidningen med disneyserier, ett engångshäfte med Al Taliaferros "Kalle Anka".

1938-1962: Samarbete med Dell Publishing

1938 inledde Western ett lång samarbete med serieförlaget Dell Publishing - Dell publicerade de serier som Western producerade. Se Dell-artiklen för mer detaljerad info. Under dessa år kom Western att producera en stor mängd disneyserier - se Disneyserier från Western.

1962-1984: Gold Key Comics

Arvet efter Dell

Dell hade under 1950-talet seglat upp som det största förlaget på USA:s serietidningsmarknad, och förlitade sig helt på det material som Western försedde dem med. 1962 avbröt dock Western samarbetet, och inträttade istället ett eget förlag, Gold Key Comics, vilket därmed övertog hela Dells utgving.

Bland de serietidningar som togs över av Gold Key fanns framför allt licensproducerade serier, utöver Disneytidningarna (flaggskeppet Walt Disney's Comics and Stories, den Carl Barks-ledda Uncle Scrooge, samt Mickey Mouse och Donald Duck), även tidningar med välkända figurer från flera animationsstudioer: Warner Brothers (Bugs Bunny och Daffy Duck), Hanna-Barbera (The Flintstones, Yogi Bear, Huckleberry Hound, Top Cat och Quick Draw McGraw), Walter Lantz Studios (Woody Woodpecker), MGM (Tom & Jerry), Terrytoons (Mighty Mouse), Jay Ward (Bullwinkle), och Total Television (King Leonardo and His Short Subjects). Därutöver också tidningar baserade på dagspresserier från King Features (Little Lulu, Popeye, Beetle Bailey, och Nancy and Sluggo) och välkända program från tv (Lassie, The Three Stooges, Bonanza, The Twilight Zone, med flera). Slutligen övertog fanns bland titlarna som övergick från Dell till Gold Key också Tarzan, samt originalserien Turok, Son of Stone.

Licensfigurer

Disneytitlarna kom att utgöra stommen i Gold Keys utgivning ända tills verksamheten avslutades, bland de långvariga titlar som tillkom under Gold Key-etiketten märks The Beagle Boys (1964-1979), Super Goof (1965-1984), Huey, Dewey and Louie Junior Woodchucks (1966-1984), Chip 'n' Dale (1967-1984), Scamp (1967-1979), Moby Duck (1967-1978), Daisy and Donald (1973-1984), och Winnie-the-Pooh (1977-1984). Därutöver publicerades serieversioner av Disneystudions filmer och tv-serier, inklusive nya berättelser baserade på figurer från animerade filmer som Aristocats, Djungelboken, och Robin Hood.

Även Warner-tidningarna växte i antal hos Gold Key, med nytillskott som Tweety and Sylvester (1963-1984), Porky Pig (1965-1984), Beep Beep the Road Runner (1966-1984), Yosemite Sam (1970-1984), och Looney Tunes (1975-1984). Tidningarna som baserades på Hanna-Barberas tv-serier utgjorde också en stor del av förlagets utgivning, och fick bland annat sällskap av The Jetsons (påbörjad 1963). 1970 övergick dock de etablerade Hanna-Barbera-tidningarna till Charlton Comics, men Gold Key fortfor att starta upp titlar baserade på studions nya tv-serier (däribland Scooby Doo) under 1970-talet, innan också dessa övergick till Charlton 1975. Av övriga animationslicenstitlar överlevde Tom & Jerry och Woody Woodpecker ända till 1984, och fick även sällskap av The Pink Panther (1971-1984).

Tarzan och den 1964 påbörjade avläggaren Korak övertogs av DC Comics 1972. En serietidningsversion av Ripley's Believe It or Not! (1965-1980) åtnjöt en lång utgivning hos Gold Key, och Little Lulu fortfor att publiceras av Gold Key ända till 1984, men övriga King Features-titlar (inklusive den av Gold Key 1962 påbörjade The Phantom) övertogs av Kings nystartade serieförlag King Comics 1966. 1978 återkom dock Popeye och Beetle Bailey, liksom serietidningsversionen av Flash Gordon till Gold Key.

Film- och tv-adaptioner

Flera tv-serier överfördes till serietidningsformat av Gold Key - mest framgångsrik blev skräckantologin Boris Karloff Thriller (1962-1980), som dock efter tv-seriens nedläggning bytte namn till Boris Karloff Tales of Mystery. Andra relativt långlivade tv-baserade tidningar inkluderar science fiction-serierna Voyage to the Bottom of the Sea (1964-1970), The Man from U.N.C.L.E. (1965-1969), Star Trek (1967-1979), och Buck Rogers in the 25th Century (1979-1982), skräckserien Dark Shadows (1969-1976), och humorserien Fat Albert (1974-1979). Dessutom fortfor man under hela utgivningstiden att publicera engångstidningar baserade på aktuella biofilmer.

Originalserier

Originalserien Turok, Son of Stone fortlevde till 1982, och fick sällskap av bland annat äventyrsserierna Space Family Robinson (1962-1977), Doctor Solar (1962-1969), Magnus, Robot Fighter (1963-1977), Mighty Samson (1964-1976), Mod Wheels (1971-1976), Grimm's Ghost Stories (1972-1982), Dagar the Invincible (1972-1976), Brothers of the Spear (1972-1976), The Jungle Twins (1972-1975), och Doctor Spektor (1973-1977), och barn- och humortitlar som The Little Monsters (1964-1978), Baby Snoots (1970-1975), och Wacky Witch (1971-1975).

Whitman och slutet

Efter ungefär ett och ett halvt decennium av aktiv serieutgivning avslutades under åren 1975-1977 flertalet av de tidningar som inte baserades på lincensfigurer, och antalet nya titlar avstannade. Under etiketten Golden Press började man publicera album och inbundna volymer med de mest framgångrika serierna, och med några få undantag slutade förlaget ge ut tidningar baserade på filmer och tv-serier. Majoriteten av förlagets serietidningar var nu funny animal-titlar, och parallellt med den traditionella distributionen via kiosker och matvarubutiker, började dessa tidningar också distibueras till leksaksaffärer, bokhandlar och varuhus, under Westerns barnboksetikett Whitman.

Det hårdnande klimatet för serietidningsmarknaden ledde till slut till att Gold Key-utgivningen upphörde helt, och från och med 1980 såldes Westerns serietidningar enbart med Whitman-etikett. 1981-1982 återupplivades kortvarigt en handfull av äventyrstitlarna, men därutöver utkom inga nya titlar på förlaget efter 1979. 1984 lämnade Western slutligen serietidningsutgivningsmarknaden.

Disneytidningarna kom sedermera att återupplivas av Gladstone Comics, medan Charlton Comics under sina sista år gav ut flera andra av de lincensfigurer som utgjrt Westerns kärna. På 1990-talet återupplivade Valiant Comics flera av Westerns originalfigurer, inklusive Turok, Doctor Solar, och Magnus.