Optimal Press

Från Seriewikin
Hoppa till: navigering, sök
"Sjunde våningen" av Åsa Grennvall, ett av Optimals mest uppmärksammade album. © Grennvall.

Optimal Press var ett svenskt serieförlag som startades av Ingemar Bengtsson och Mikael Tegebjer 1991. Optimal har sedan början av 1990-talet fungerat som en plantskola och bidragit till en stor del av återväxten bland svenska alternativserieskapare. Bland de kreatörer som albumdebuterat hos och lyfts fram av förlaget kan nämnas Daniel Ahlgren, David Liljemark, Mats Källblad, Åsa Grennvall, Coco Moodysson och Anneli Furmark.


Historik

"Döda farbrorn", omslag av Daniel Ahlgren. © Ahlgren.

Fröna till Optimal Press såddes 1988 då de unga serieentusiasterna Ingemar Bengtsson och Mikael Tegebjer för första gången träffades på Bokmässan i Göteborg. Bengtsson arbetade då med ett index över svenska seriefanzin, "Svenskt Seriefanzineindex", och Tegebjer kom in i projektet för att assistera med repro och grafisk design. 1989 inledde de båda ett samarbete med målsättningen att ge ut svenska kvalitetsserier i albumutgåvor. Från början var tanken att enbart ge ut album av "före detta" fanzinetecknare som hade nått en professionell karriär; några sådana album gavs ut, men snart förkastade man den tanken för att istället satsa på de bästa unga amatörtecknarna. (Tegebjer har i efterhand framhållit David Liljemark, Daniel Ahlgren och Johan Wanloo.)[1]

1991–1997

Första seriealbumet kom i augusti 1991; "Ulv i fårakläder" var en mångsidig antologi som samlade bidrag från sjutton unga, mestadels professionellt outgivna, serieskapare, bland dem Daniel Ahlgren, Jens Jonsson, Nicolas Križan, David Liljemark, Olof Siverbo och Johan Wanloo. Merparten av deltagare hade sina rötter i fanzinrörelsen. Boken sålde så bra att ytterligare albumutgivning snart planerades; man gav ut några samlingsalbum med återutgivning, såsom "Sveryda" av Magnus Knutsson och Ulf Jansson, "Gösta Grävlings saga" av Knutsson och Åke Forsmark, samt "Åke Forsmarx samlade värk" av Forsmark.

I samma veva anlitade förläggarna den gemensamma vännen Nicolas Križan som formgivare, och sedan dess har han stått för formen på samtliga utgåvor. Det är även Krizan som ritat Optimals logotyp.

Första soloalbumet med skapare från den nya generation serieskapare som introducerats i "Ulv i fårakläder" var skräckseriealbumet "In memoriam" av Pidde Andersson och Mikael Tomasic, utgivet i november 1992.

Under 1992 kom också förlagets första ekonomiska motgång; "Ulv i fårakläder", "Sveryda" och "Gösta Grävlings saga" hade sålt bra och gett en god vinst, men "Åke Forsmarx samlade värk" och "In memoriam" gavs ut med endast en månads mellanrum, vilket blev ekonomiskt påfrestande för förlaget, och försäljningen blev mindre än väntat. Båda förläggarna, men särskilt Bengtsson, var tvungna att gå in med egna pengar i förlaget upprepade gånger. Någon lön kunde de aldrig ta ut under de tidiga åren. Kulturrådets statliga stöd till tecknade serier har varit en avgörande faktor för Optimals fortsatta utgivning. Dock har Optimal enligt egen uppgift strävat efter att hela deras utgivning inte ska vara beroende av stödet, utan att man ska kunna ge ut det man tror på.[1]

Till Bokmässan i Göteborg 1993 hade Optimal Press för första gången sin egen monter. Lagom till mässan lanserades Daniel Ahlgrens solodebut "Döda farbrorn", innehållande en typ av serier som kanske mer än andra kännetecknat Optimal-generationen; vardagsrealism, självbiografi och ett serieskapande som sätter innehållet och berättandet främst. 1994 kom Ahlgrens andra album "Röja spettet" och Piddes/Tomasics skräckalbum "Giallo". Ingemar Bengtssons intresse för den nya finska serievågen ledde till utgivning av albumet "RefleXerier" med bidrag av bland andra Kati Kovács, Pentti Otsamo, Jii Roikonen och Ville Pirinen.

1994 flyttade Optimal Press också in i sitt första kontor i Göteborg, 7,5 kvadratmeter stort. (Idag använder Johan Wanloo lokalen som studio.) Två år senare bytta man upp sig till 14 kvadratmeter i andra ändan av samma korridor.[2] (Idag håller en biluthyrningsfirma hus i denna lokal.)

Samtidigt rullade utgivningen på; 1995 gav Gunnar Krantz (som tidigare gett ut album på Medusa) ut albumet "Nollad" på Optimal. Jens Prenke kom med sin hårdkokta science fiction "Cosmic Mind Blasters", finska Kati Kovács med den surrealistiska "Grön rapsodi" och Mats Kjellblads vardagsrealistiska lantskildring "Garagedrömmar". Kjellblads uppföljare "Vakna laglös" kom året därpå, liksom David Liljemarks debutalbum "Inte ett rätt" och norrmannen Jasons sverigedebut "Fickan full av regn". 1997 kom Optimals första färgalbum; "Hjärteblod" av Anders Westerberg. Ahlgren, Krantz, Liljemark och Jason skulle återkomma med åtskilliga album på Optimal under årens lopp och tillhör alla förlagets flaggskepp.

Magasin Optimal hette en serietidning som började som sporadiskt utgivet reklamblad 1994 men som under 1996 tog formen av en ambitiös serietidning som gavs ut i tre nummer innan den lades ned; sammanlagt blev det fem nummer av Magasin Optimal genom åren. Ett uppskattat inslag var Johan Wanloos actionparodi "Örn Blammo", som tillägnades två egna nummer.

Mikael Tegebjer lämnade Optimal Press kring årsskiftet 1997/1998, detta efter vissa meningsskiljaktigheter om utgivningen och problem med att hinna diskutera arbetet med varandra.[2] Ingemar Bengtsson drev Optimal vidare, medan Tegebjer kort därefter bildade Jemi förlag (och ännu senare Ekholm & Tegebjer).

1998–2005

"Allt för konsten" nr 1. Omslag Daniel Ahlgren. © upphovsmannen.

Bilden är hämtad med tillstånd från The Grand Comic Book Database.

Sedan splittringen har Ingemar Bengtsson varit ensam förläggare på Optimal. Hjälp har han dock haft av sin "allt-i-allo" Björn Schagerström, som är ansvarig för Optimals webbplats och även har skött den huvudsakliga produktionen av flera album.[1]

Till Bokmässan i Göteborg oktober 1998 kom den första "Allt för konsten" ut, en ambitiös serieantologi med företrädesvis vardagsrealistiska och självbiografiska serier av såväl etablerade som debuterande serieskapare. Första "Allt för konsten" innehöll bidrag av Daniel Ahlgren, Rasmus Gran och Patrik Stigzelius, Eva Gyberg, Gunnar Krantz, Mats Källblad, David Liljemark, Karna Rusek, Calle Thörn och Li Österberg. En CD-ROM producerad av Krantz medföljde de första 400 exemplaren. Mottagandet var huvudsakligen positivt och "Allt för konsten" blev en långlivad utgivning. Tio antologialbum – de senare tjocka, inbundna och med hårda pärmar &ndash. De första innehöll enbart svenska tecknare, men med tiden har albumen kommit att samla tecknare från hela Norden.

Optimals första textbok kom samma år, "Konsthögskolan på nätet?", en debattbok om kulturpolitik av Kamilla Rydahl och Gunnar Krantz.

Under 1999 började Ingemar Bengtsson att anlita utländska tryckerier, vilket ledde till att Optimal kunde ge ut inbundna böcker med hårda pärmar, efter att ha haft limhäftade utgåvor sedan starten.[3] Sedan dess har merparten av utgåvorna varit inbundna.

Samma år albumdebuterade Åsa Grennvall med "Det känns som hundra år" på Optimal. Grennvall är enligt Bengtssons egen utsago den av förlagets debutanter som väckt överlägset mest uppmärksamhet.[3] Mixen av självbiografi och genustänkande har varit stilbildande i seriesverige. Hon tillhör den skara kreatörer som kommit ut med flest Optimal-album och också dem som fått mest medial uppmärksamhet. Mest omskriven blev förmodligen hennes "Sjunde våningen", en självbiografisk berättelse om kvinnomisshandel, från 2003.

Andra albumdebutanter värda att nämna från de här åren inkluderar finländske Pentti Otsamo med "Den lilla människan" (1999), Patrik Stigzelius och Rasmus Gran med "In ska man" (2000), Karna Rusek med "Från kollektiv till husbil" (2001), Maja Lindén med "Vajlet" (2001), bosnisk-svenske Ajan med "Situationer" (2001), samt finländaren Matti Hagelberg med sverigedebuten "Holmenkollen" (2001).

"Fanzine-Index 2001" av Ingemar Bengtsson och Gunnar Krantz med omslagsbild av David Liljemark. © Optimal Press.

En kulturgärning gjorde förlaget med "Fanzineindex 2001", ett index i bokform som sammanställer utgivningen av svenska seriefanzin fram till och med 2001. Boken sammanställdes av Ingemar Bengtsson och Gunnar Krantz och är något av en uppdaterad version av Bengtssons egenutgivna "Svenskt Seriefanzineindex" från 1989. Indexet är än idag ett standardverk inom svensk fanzinhistoria.

Optimal tog ett tydligt kliv in i humorland 2002. Humoristen Johan Wanloo hade tidigare medverkat i några av Optimals antologier, samt fått album utgivna på GT och Jemi, men under 2002 gavs första albumet i hans "crazy-äventyrsserie" "De äventyrslystna karlakarlarna" ut av Optimal. Även Wanloo skulle komma ut med ett flertal album på förlaget, inklusive samlingen "Den skitstora Johan Wanloo-boken" (2004). Två andra kritikerrosade serieskapare gjorde också sina albumdebuter samma år; Coco Moodysson med "Coco Platina Titan Total" och Anneli Furmark med "Labyrinterna".

2003 gjorde finländska Katja Tukiainen svensk albumdebut med "Brev från Indien". Samma år kom första albumet i "Johannasviten" av Patrik Rochling och Li Österberg. Ytterligare humor blandades in i utgivningsmixen då Optimal började ge ut de inbundna samlingsutgåvorna med Joakim Lindengrens superhjälteparodi "Kapten Stofil". 2004 kom även Lindengrens jättesamling "Jag Joakim".

2005 gav norska Anna Fiske ut sitt första Optimal-album "Dansa på mattan" och Matti Hagelberg fick ut sitt andra svenskutgivna album "Kekkonen".

2006–2007

I början av januari 2006 beslutade Ingemar Bengtsson att lägga ned förlaget, efter en tids hälsoproblem och ekonomiska bekymmer. På Seriefrämjandets e-postlista hälsade han att "Efter 15 års utgivning har jag beslutat mig för att det får räcka med de 96 böcker som Optimal Press har lyckats ge ut. Det var inte något lätt beslut att fatta, men de senaste månaderna har gjort att jag har bestämt mig. Jag kommer aldrig mer att jobba med ett förlag där jag själv står för de ekonomiska riskerna. Det har varit ett mycket jobbigt år för både mig personligen och förlaget, och nu är det dags för andra att gör[a] mitt jobb."[4] Optimal fortsatte dock sin försäljning av gamla album.

Överraskande återkom förlaget redan våren 2007 med ny utgivning. I ett inlägg på Seriefrämjandets webbforum den 12 mars 2007 informerade Bengtsson om vårens första boksläpp, och kommenterade sin återkomst: "Optimal har aldrig varit helt dött, verksamheten gick bara på sparlåga under 2006. Alla utgivna böcker har hela tiden sålts som vanligt, det var produktionen av nya utgåvor som låg på is. Men som ni ser kunde jag inte hålla mig borta längre."[5]

2007–2013

"Olaf G." av Lars Fiske och Steffen Kverneland. © upphovsmännen.

Första utgivna albumet efter pausperioden var Joakim Lindengrens "Kapten Stofil"-samling "För en handfull folkvett" som släpptes i april 2007. Under hösten kom några nya album, bland dem "Hitler, Jesus och farfar" av Lene Ask och norska serien "Olaf G." av Lars Fiske och Steffen Kverneland.

Utgivningen fortsatte i en jämn takt. Från 2008 och framåt gav Optimal ut flera böcker av Katja Tukiainen, Gunnar Krantz, Johan Wanloo, Joakim Lindengren och Ajan, samtidigt som man satsade på förlagsdebutanter som Marcus Ivarsson, Jojo Falk, Tommi Musturi, Daniel Novakovic, Emelie Östergren, Tiitu Takalo, Malin Biller, Niklas Asker, Ville Ranta, Ilpo Koskela m.fl. Man har även gett ut antologierna "Allt för konsten" nr 7–9, samt "Serier mot rasism" (2011).

Optimal Press hade en väldigt diversifierad utgivning, men fortsatte att hålla den "alternativa" fanan högt och att rikta in sig på en svensk/nordisk utgivning som få andra förlag satsar på.

2012 fick förlaget ekonomiska problem och inledde en reakamnpanj på sina böcker. 2013 meddelade Bengtsson att förlaget lägger ner. Hyllningsboken "Allt för Optimal" gavs ut samma år.

Utställningar

  • Albumet "RefleXerier" med finländska serieskapare från 1994 följdes upp med en miniutställning, också betitlad "RefleXerier", på Stockholms Stadsbibliotek, senare även visad på andra platser. Miniutställningen följdes i sin tur upp av en större utställning i Mölndals konsthall i augusti 1994, där man ställde ut original av både finländska och svenska serieskapare. Den större utställningen turnerade under 1994–95 och visades i ett antal konsthallar i Sverige (Visby, Tidaholm, Sölvesborg etc).
  • Ingemar Bengtsson var inblandad i Gunnar Krantz' utställning "Avtryck av verkligheten" på Forumgalleriet i Malmö i början av 1998. Utställningen varvade serier, texter, bilder, graffiti, målningar, film, musik m.m. Den dokumenterades på CD-ROM-skivan "Avtryck 1998" som följde med de 400 första exemplaren av Optimalantologin "Allt för konsten" nr 1.
  • Flera av Optimals kreatörer var inblandade i utställningen KB goes comics på Kungliga biblioteket i Stockholm 1998, bland andra Kati Kovács, Daniel Ahlgren och David Liljemark.
  • Den Gunnar Krantz-producerade utställningen "Seriernas värld" på Virserums konsthall i Småland 1998–99 kretsade till stor del kring Optimal-baserade serieskapare (även om Serietecknarskolan i Hofors, Seriefrämjandet och andra serieskapare också deltog). Självbiografi och vardagsrealism var viktiga teman, och albumet "Allt för konsten" spelade en central roll.
  • Optimal Press hade en egen avdelning på den stora serieutställningen "9 – Comics Festival" på Reykjaviks konstmuseum i Island 12 mars–24 april 2005. Hela utställningen omfattade 950 kvadratmeter med bland andra den isländske popkonstnären Erró, amerikanske Art Spiegelman, brittiska Dave McKean, kanadensiska förlaget Drawn & Quarterly med bland andra David Collier, Julie Doucet och Seth och isländska seriegruppen Gisp!. Optimals del omfattade serieskapare från hela Norden: svenska Daniel Ahlgren, Anneli Furmark, Åsa Grennvall, Henrik Lange, David Liljemark, Li Österberg och Patrik Rochling, danska Henrik Rehr och Jan Solheim, finska Matti Hagelberg, Kati Kovács, Pentti Otsamo och Katja Tuikiainen, samt norska Jason och Christopher Nielsen. Curator var den isländske serieskaparen Bjarni Hinriksson.
  • Åtskilliga av Optimals serieskapare har medverkat i separat- eller samlingsutställningar med material som kommit från deras Optimal-utgivning.

Priser och utmärkelser

Utgivning

Antologier

Magasin Optimal

Originalsvenska album

Samlingsboxar

  • Kapten Stofil-boxen (med "Gammalt bröd rostar aldrig", "För en handfull folkvett" och "Gammal är äldst", 2010)
  • Gunnar Krantz-boxen (med "Största möjliga allvar" och "Från Superangst till Seriestaden", 2012)

Översatta serier

Andra böcker

Förlaget gav även ut sju böcker utanför seriegenren.

  • "Konsthögskolan på nätet?" av Kamilla Rydahl och Gunnar Krantz (1999)
  • "Fanzineindex 2001" av Ingemar Bengtsson (2001)
  • "De visuella tonsättarna - animationens mästare i urval" av Ajan (2005)
  • "Röda berg och gula floder?" av Olle Sjögren (2007)
  • "Den rörliga skämtteckningen - stil, transformation och kontext" av Ajan (2009)
  • "De visuella tonsättarna 2 - animationens mästare i urval" av Ajan (2012)
  • "Ulf Rahmberg - Lustarnas trädgård och civilisationens nedräkning" av Ola Åstrand (2012)

Mer om Optimal Press

Externa länkar

Fotnoter

  1. 1,0 1,1 1,2 Mats Nordström: "Ulvens årtionde – Guide till ett optimalt decennium" (Bild & Bubbla 3/2002, s. 74–86)
  2. 2,0 2,1 Ingemar Bengtsson: Fakta 1991–1997. Historisk summering på Optimals egen webbplats. [länkad 2011-01-01]
  3. 3,0 3,1 Ingemar Bengtsson: Fakta 1998–. Historisk summering på Optimals egen webbplats. [länkad 2011-01-01]
  4. Meddelande på Seriefrämjandets e-postlista, januari 2006. Återgivet på Seriefrämjandets webbforum 2006-01-04. Läs inlägget.
  5. Inlägg på SeF:s webbforum 2007-03-12, Läs inlägget.