Frank King

Från Seriewikin
Hoppa till navigeringHoppa till sök
Fel vid skapande av miniatyrbild: Kunde inte spara miniatyr till destinationen
Walt Wallet hittar Skeezix på sin trappa. Ur "Gasoline Alley" av Frank King. © Chicago Tribune Syndicate.

Frank O. King (1883–1969), amerikansk serielegendar och skapare av serien "Gasoline Alley" 1918.

Enligt Chicago Tribune Syndicate dök "Gasoline Alley" för första gången upp i Chicago Tribune den 24 november 1918. Från början var serien inte ens namngiven utan bara en del av en avdelning, kallad "the Rectangle", där tidningens olika tecknare bidrog med diverse skämtteckningar och serier med blandade teman. En av tecknarna, Frank King, började emellertid experimentera med några återkommande figurer vid namn Walt Wallet, Doc, Avery och Bill, som varje söndag brukade dyka upp i en ruta (alltså ingen egentlig serie) för att diskutera bilar. Snart fick denna återkommande skämtteckning rubriken "Gasoline Alley".

Under samma tid började serier i form av dagsstrippar och söndagssidor bli alltmer etablerade i USA, och King var inte sen att haka på trenden. 1919 kompletterades söndagsteckningen med en daglig stripp, och strax därefter utvecklades skämtteckningen till en hel söndagssida. Samtidigt började "Gasoline Alley" att sprida sig till fler dagstidningar än enbart Chicago Tribune.

En utökad utgivning krävde mer utmejslade historier och ett utvidgat figurgalleri, vilket ledde till att King skapade vad som skulle komma att bli seriens huvudfigur. Den 14:e februari 1921 förändrades ungkarlen Walt Wallets liv för alltid då han upptäckte ett övergivet spädbarn på sin förstutrapp. Introduktionen av Skeezix, som barnet kallades, ledde till att "Gasoline Alley" blev den första serien där figurerna åldrades i realtid. Publiken fick följa Skeezix’ uppväxt dag efter dag, år efter år, och till skillnad från serier som "Blondie" åldrades även de vuxna figurerna i samma takt. Kontinuiteten var stark och mer seriöst hanterad än i de flesta samtida serier.

Efterhand började King trappa ner på sitt eget arbete. Hans upplärde assistent Bill Perry tog över söndagssidan 1951, och 1956 anlitade King tecknaren Dick Moores (som bland annat hade tecknat "Musse Pigg") som assistent på dagsstrippen. 1959 pensionerade sig King helt och hållet och Moores tog över strippen.

1958 vann King ett Reuben Award för sitt livsverk.

King själv dog 1969, men "Gasoline Alley" har levt vidare.